Comment procède-t-on pour classer le sirop d’érable?
Au Canada, le sirop d’érable est réparti dans cinq catégories différentes. Le principal critère de classement est la couleur exprimée en pourcentage de transmission de la lumière. La luminosité est mesurée à l’aide d’un instrument appelé spectrophotomètre. De manière générale, plus la couleur est pâle, plus le goût est délicat, et plus la couleur est foncée, plus le goût est prononcé. Canada No 1 Extra clair: ce sirop est produit au tout début de la saison, il a une couleur très pâle et un goût délicat. Transmission de la lumière supérieure à 75 % (correspond à U.S. Grade A Light Amber) Canada No 1 Clair: ce sirop est produit au début de la saison, vers la mi-mars, il a une couleur ambrée pâle, et un goût pur et subtil. Transmission de la lumière se situant entre 61 et 74 % (corresponds à U.S. Grade A Medium Amber) Canada No 1 Medium: ce sirop est produit vers le milieu de la saison; il s’agit de la catégorie la plus populaire sur le marché. Il possède une riche couleur ambrée et un goût plus prononcé. Transmission de la lumière se situant entre 44 et 60 % (corresponds à U.S. Grade A Dark Amber) Canada No 2 Ambré : ce sirop est produit vers la fin de la saison, il possède un goût d’érable plus prononcé et il est plus foncé. Il est recommandé pour cuisiner ou à ceux qui préfèrent un goût d’érable prononcé. Transmission de la lumière se situant entre 27 et 43 %. (corresponds à U.S. Grade B) Canada No 3 Foncé : ce sirop est produit à la toute fin de la saison; c’est celui qui possède la plus haute teneur en minéraux. Il s’agit d’un sirop très foncé qui est habituellement utilisé dans les entreprises de transformation des aliments. Transmission de la lumière se situant entre 0 et 26 %