Qu’est-ce que le sirop de merisier?
Depuis 1993, le merisier est l'emblème du Québec au côté de l'harfang des neiges et de l'iris versicolore. Le sirop de merisier est un produit unique et rare et il ne faut surtout pas le confondre avec le sirop de bouleau, qui est un produit beaucoup plus commun et moins qualitatif. La confusion entre le sirop de bouleau blanc et le sirop de merisier vient certainement de l'appellation de l'arbre. Au Québec, le merisier se nomme aussi bouleau jaune. En forêt, les deux arbres ne se ressemblent pourtant pas. Le merisier est un grand arbre que l'on retrouve principalement dans les forêts matures (centenaire) alors que le bouleau blanc pousse surtout dans les forêts de transition. L'écorce du bouleau blanc est blanche alors que l'écorce du merisier, dorée, change avec les années. Lisse dans sa jeunesse, l'écorce du merisier frise et se noircit avec l'âge. C’est un arbre noble.   Le sirop de merisier (bouleau jaune) est un sirop naturel qui ne contient ni colorant ni additifs et qui est fait à partir de la sève du merisier (Betula alleghaniensis). Issu d'un long processus délicat de concentration des sucres par la chaleur, il se définit par sa densité en sucre, soit 63 degrés Brix*. 130 litres de sève de merisier sont nécessaires pour produire un seul litre de sirop de merisier.   On confère également au merisier plusieurs propriétés et vertus en raison de ses composantes bénéfiques : vitamines, minéraux, acides aminés, protéines. Ce sirop, est un pur nectar, et très tendance dans les cuisines des grands chefs, le sirop de merisier (bouleau jaune) se distingue par son goût unique et savoureux ainsi que par sa polyvalence, il peut être substitué au vinaigre balsamique très âgé. Un équilibre parfait entre l’acidité et le sucre, il est enveloppant, riche et onctueux. Il peut être utilisé dans tous les plats, de l'entrée au dessert en passant par le mets principal, les accompagnements, et même dans les cocktails. Au goût prononcé, une petite quantité suffit pour une explosion maximale de saveurs, ce qui en fait un produit haut de gamme accessible et rare.  * Le degré Brix est le poids en grammes de matières sèches contenues dans 100 grammes d'une solution dans de l'eau distillée.